Para Trabajadoras Agrícolas, El Trabajo Nunca Para

Una mirada a la vida de las trabajadoras agrícolas en casa, fuera de los campos

(Arriba: Alicia Benito se encuentra en su casa familiar en La Meca, California. Benito trabaja 50-60 horas a la semana en los campos del Valle de Coachella para ayudar a proveer a sus hijos.)


Por: Paulina Rojas

Nota de la Editora: Las historias sobre las trabajadoras agrícolas a menudo examinan los problemas que experimentan estas mujeres en sus entornos laborales, en los campos. Ha habido informes extensos sobre el abuso y las duras condiciones de trabajo que estas mujeres enfrentan diariamente. Pero rara vez se llega a ver cómo es la vida de estas mujeres trabajadoras en casa, fuera de los campos. Esta historia alza las voces de las mujeres que se encuentran atrapadas en ciclos de pobreza, incapaces de encontrar un momento de descanso, y observa cómo los roles tradicionales de género en las comunidades de trabajadores agrícolas sólo perpetúan ese ciclo.

MECCA, Calif. — California El turno de Alicia Benito para recoger limones en los campos de Meca y sus alrededores, una comunidad rural a unas tres horas al este de Los Ángeles, comienza a las 8 de la mañana. Pero al igual que muchas mujeres trabajadoras agrícolas, su día comienza mucho antes de la primera luz.

“Primero tengo que hacer el almuerzo para los niños, mi esposo y yo”, dijo Benito, una esposa y madre de tres, de 9, 7 y 1. La familia comparte una casa de un piso en un barrio rodeado de campos de cultivo. “A las 6:30 de la mañana despierto a los niños y los alisto. A las 7 de la mañana, dejo los mas grandes en la parada del autobús escolar y luego llevo a mi hija menor a que la cuiden”.

Benito es de estatura baja y habla de una manera suave, sus manos son pequeñas pero fuertes. Ella parece tímida y seria al principio, pero sólo unos minutos en nuestra conversación ella sonríe y hace un chiste. Su risa aclara inmediatamente el humor de una noche inusualmente fría y oscura de invierno.

Después de su rutina matutina, Benito, de 27 años, se dirige a los campos donde pasa 8 o más horas al día doblada bajo los árboles y expuesta al duro sol del desierto. Ella lo hace seis días a la semana, a menudo trabajando 50-60 horas cada semana.

Benito dice que la labor de retroceso tiene un efecto físico en ella, dejándola agotada al final de cada día de trabajo. Pero cuando llega a casa, todavía no hay tiempo para descansar. La rutina nocturna de Benito comienza preparando comida y cuidando a sus hijos.

“Cuando llego a casa, hago la cena … y luego es el momento de preparar [a mis hijos] para dormir”, dijo. “Me gustaría pasar más tiempo con mis hijos, pero no puedo, no con mi horario”.

Trabajar en los campos no es una carrera que hubiera elegido, si hubieran otras opciones. Pero para muchas mujeres en el Valle de Coachella, las oportunidades de carrera son limitadas, especialmente para aquellos sin un título de escuela secundaria.

Para Benito, los campos circundantes presentaban la única opción de empleo.

Es difícil encontrar datos precisos sobre los trabajadores agrícolas que viven en el Valle de Coachella. Sin embargo, el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos llevó a cabo una encuesta de los Trabajadores Agrícolas Nacionales (NAWS por sus siglas en inglés) durante todo el año fiscal 2013-14 y encontró que sólo el 17 por ciento de los encuestados informó que habían completado la escuela secundaria. Sólo el 5 por ciento informó que tenían títulos universitarios.

Benito abandonó la escuela en el octavo grado para ayudar a sus padres, que también son trabajadores agrícolas, a cuidar a sus cinco hermanos porque no podían pagar el cuidado de niños. Ella comenzó a trabajar en el campo hace cinco años, después de que ella y su esposo, que trabaja en la construcción, comenzaron a necesitar más dinero para pagar sus facturas. Es el único trabajo que ha hecho.

“Teníamos muchas necesidades, había muchas facturas que tenían que pagarse”, dijo. “Como no terminé la escuela, mi única opción fue ir a trabajar a los campos”.

Es un horario implacable, pero al ganar $ 400 a la semana, Benito y su marido son capaces de llegar a fin de mes para su familia de cinco. Es momentos en que no puede trabajar, como cuando estaba embarazada, que las cosas se ponen difíciles. Las trabajadoras agrícolas no reciben descanso de maternidad, por lo que durante esos meses durante y después del embarazo, la familia de Benito se vio obligada a depender en el cheque de su marido.

“Fue muy difícil durante esos tiempos con sólo mi marido aportando dinero, tuvimos que encontrar maneras de realmente reducir nuestro gastos”, dijo.

Nancy González, líder de la comunidad y voluntaria de Líderes Campesinas, una organización sin fines de lucro que pretende educar y capacitar a las trabajadoras agrícolas, dice que es común que las trabajadoras agrícolas asuman responsabilidades financieras y la responsabilidad de cuidar a la familia en casa.

“Las mujeres se dedican sólo al trabajo y se olvidan de cosas como los estudios y no aprenden inglés”, dijo González.

Agregó que este ciclo afecta a toda la familia. Si las madres no pueden seguir una educación o desarrollar sus habilidades lingüísticas, les hace difícil participar en la educación de sus hijos.

“No pueden ayudar a sus hijos a tener éxito porque no saben el idioma”, dijo González. “Es frustrante tanto para la madre como para el niño. El trabajo de campo no deja a las mujeres con buenas opciones “.

Sandra Ramírez, de 40 años, pasó más de 10 años trabajando en la industria agrícola, recolectando todo desde dátiles hasta uvas de mesa y mangos. Hace tres años dejó de trabajar en los campos para pasar más tiempo con sus cuatro hijos y para obtener un título universitario.

“Decidí dejar de trabajar en el campo, sobre todo para mis hijos”, dijo. “A veces me dicen que quieren ir a trabajar allí y les digo que no”.

Sandra Ramírez trabajó más de 10 años en el campo antes de partir para centrarse en su educación y en la educación de sus hijos. (Image: Paulina Rojas/Coachella Unincorporated)

Al igual que Benito, el trabajo de Ramírez dentro y fuera del campo la dejó con muy poco tiempo para sus hijos y para ella misma.

“Cuando trabajaba recogiendo uvas, me despertaba a las 4 de la mañana, hacía mi almuerzo y salía a trabajar a las 5 de la mañana”, dijo. “Entonces regresaba a casa, hacía la cena, limpiaba y me aseguraba de que todo estuviera en orden”.

Ramírez dijo que tiene más tiempo para involucrarse en la educación de sus hijos, ahora que ha dejado de trabajar en el campo. Ella se ha convertido en una líder en su comunidad, alentando a otros padres en el Este Del Valle De Coachella a involucrarse en abogar por la educación de sus hijos.

Ramírez dijo que abandonar los campos fue una de las lecciones más valiosas que pudo enseñarle a sus hijos.

“Quiero mostrarles que tienen más opciones, que pueden hacer más”, dijo.

Aunque ya no trabaja en el campo, Ramírez dijo que ve cómo los roles de género tradicionales que prevalecen en el Este Del Valle De Coachella se suman a la carga que las trabajadoras agrícolas enfrentan dentro y fuera de los campos.

“Para las mujeres, es más difícil. No podemos llegar a casa, tomar una cerveza, ver la televisión y relajarnos”, dijo. “Todavía tenemos que asegurarnos de que todo se haga en la casa”.

González dijo que estos roles tradicionales de género dificultan que las mujeres en las comunidades de trabajadores agrícolas se vean como agentes de cambio. Pero Líderes Campesinas está trabajando para cambiar las cosas. La organización regularmente tiene reuniones en todo el Este Del Valle De Coachella para educar a las mujeres sobre sus derechos en el trabajo y en casa.

“Enseñamos a las mujeres sobre el abuso físico y emocional, pero también sobre la igualdad en el hogar”, dijo González, agregando que llegar a los hombres es un reto más difícil. “Muchos de los hombres de nuestra comunidad son ‘machistas’ y no sienten la necesidad de venir a nuestras reuniones”.

González dijo que quieren llevar a los hombres a sus reuniones para mostrar que la igualdad en el hogar es importante para el bienestar de toda la familia.

Por ahora, trabajar en los campos es un sacrificio necesario que Benito hace para que sus hijos puedan tener un futuro mejor y, con suerte, convertirse en los primeros de su familia en graduarse de la universidad.

Benito, que es originaria de México, recientemente obtuvo su ciudadanía y dijo que algún día le gustaría volver a la escuela.

“No sé exactamente lo que quiero estudiar, pero me gustaría inscribirme en un programa que podría terminar en unos años”, dijo. “Con los niños no tendré demasiado tiempo para terminar un programa largo”.

Mientras tanto, planea continuar trabajando en los campos para apoyar a su familia asegurar que sus hijos tengan otras opciones.

“Tengo que trabajar para que podamos tener una vida mejor, todo lo que hago es para mis hijos”, dijo. “Quiero que estudien, no quiero que luchen tanto como yo. Quiero que logren todas las cosas que yo no he podido”.

Vea esta larga entrevista en video con Sandra Ramírez para aprender más sobre las vidas de las trabajadoras agrícolas dentro y fuera del campo:

* Esta historia fue producida como parte de la beca de periodismo de la Fundación Marguerite Casey.

Sobre el Autor:

PRojas 1Paulina Rojas se unió a Coachella Uninc. como un reportero en febrero de 2016 después de trabajar como reportero de la ciudad en el Valle de Coachella oriental por más de un año. Aunque nació y creció en la ciudad de Nueva York, Paulina se siente como en casa en el Valle de Coachella oriental. Le encanta el calor de la gente y compra pan fresco de su panadería favorita en el centro de Coachella. Paulina es una graduada de la Universidad de Houston, y su trabajo ha aparecido en Las Vegas Review – Journal, The Houston Chronicle, HelloGiggles y Vivala. Vea su página de autor aquí.

 

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